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Jean Kovalevsky (1929-2018)

It is with great sadness that we announce the death on 17 August 2018 of Professor Jean Kovalevsky, an honorary member of the CIPM. He was 89 years old.

Jean Kovalevsky was a world-renowned specialist in celestial mechanics and astrometry. He was Emeritus Astronomer at the Observatoire de la Côte d'Azur, and also spent much of his working life at the Observatoire de Paris. He was a member of the Bureau des Longitudes from 1968 and of the Académie des Sciences from 1988. He was Director of the Centre d'études et de recherches géodynamiques et astronomiques (CERGA, 1974-1982 and 1988-1992), President of the Bureau national de métrologie (1995-2004), and President of the Société astronomique de France (1970-1973).

Jean Kovalevsky was elected to the CIPM on 22 November 1984. He was President of the Consultative Committee for the Definition of the Seconde (CCDS, now CCTF) from 1984 to 1997, and was Secretary of the CIPM from 1990 to 1996 then CIPM President from 1997 to 2004.


C'est avec une grande tristesse que nous avons appris le décès de notre collègue Jean Kovalevsky, survenu à l'âge de 89 ans dans la nuit de 17-18 août 2018.

Jean Kovalevsky était un spécialiste mondialement reconnu de mécanique céleste et d'astrométrie. Il était astronome émérite de l'Observatoire de la Côte d'Azur, et avait mené une part importante de sa carrière à l'Observatoire de Paris, depuis les années 1950 jusqu'au milieu des années 1980. Il était membre du Bureau des Longitudes depuis 1968 et de l'Académie des Sciences depuis 1988. Parmi ses nombreuses responsabilités, on peut citer celles de Directeur du Centre d'études et de recherches géodynamiques et astronomiques (CERGA, 1974-1982, puis 1988-1992), Président du Bureau national de métrologie (1995-2004), et Président de la Société astronomique de France (1970-1973).

Jean Kovalevsky était élu au Comité international des poids et mesures le 22 novembre 1984. Il était Président du Comité Consultatif pour la Définition de la Séconde (CCDS) de 1984 à 1997 et fut le Secrétaire du CIPM de 1990 à 1996 puis le Président du CIPM de 1997 à 2004.

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